Trump, Biden, Bernie Memainkan Game Geriatrik 3 Arah

  • Pemilihan presiden 2024 sudah mulai terlihat.
  • Sepertinya dua presiden tertua dalam sejarah sedang bersiap untuk pertandingan ulang.
  • Dan jangan menghitung Bernie Sanders yang berusia 81 tahun sepenuhnya.
  • Baca lebih lanjut dari seri “Merah, Putih, dan Abu-abu” Insider.

Kampanye presiden 2024, pada tahap paling awal ini, menjadi permainan epik ayam geriatri 3-arah.

Di salah satu sudut adalah Joe Biden, yang pada usia 79 sedang bersiap untuk mencalonkan diri kembali meskipun menjadi presiden tertua dalam hampir 250 tahun sejarah AS.

Senator Bernie Sanders ada di sudut lain. Seorang penasihat politik utama untuk sosialis berusia 81 tahun itu mengatakan dia akan melakukan upaya ketiga untuk memenangkan Gedung Putih sebagai seorang Demokrat, tetapi hanya jika Biden tidak mencalonkan diri.

Dan kartu liar terbesar dari semuanya adalah Donald Trump. Pada usia 76, pria yang sebelum Biden memegang penunjukan sebagai presiden tertua dalam sejarah AS tampaknya berniat mendapatkan pekerjaan lamanya kembali untuk kekuasaan dan prestise, untuk membalas dendam, dan mungkin bahkan memaafkan dirinya sendiri jika itu terjadi.

Tidak seorang pun dapat mengajukan klaim eksklusif atas suatu tempat di surat suara utama partainya masing-masing.

Tapi masing-masing dari ketiga orang itu memegang kekuasaan yang sangat besar sekarang atas aparat kepemimpinan partai mereka dalam apa yang bisa menjadi kampanye presiden yang terbuka lebar.

Bagi banyak pengamat, ketiganya telah menciptakan kekosongan kekuasaan tidak seperti apa pun yang terlihat dalam sejarah AS modern. Itu juga kasus bahwa Trump dan Biden memiliki suara paling banyak dalam seluruh masalah.

“Mungkin mereka dapat mengadakan pertemuan dan berjabat tangan dan setuju bahwa keduanya tidak akan mencalonkan diri,” Trent Lott, mantan pemimpin Senat GOP, mengatakan kepada Insider dalam sebuah wawancara di mana dia mengakui keinginan untuk wajah-wajah segar dalam pemilihan kandidat presiden 2024 berikutnya.

Itu adalah sentimen yang berkembang.

Mitch McConnell, pemimpin Partai Republik Senat saat ini, baru-baru ini memperkirakan akan ada medan “ramai” untuk Partai Republik pada tahun 2024. Yang lain khawatir bahwa jika Trump, Biden, dan Sanders tidak menyingkir maka semua orang di bangku cadangan mungkin harus menunggu lebih lama lagi untuk menempa jalan mereka sendiri ke Gedung Putih.

“Saya pikir sudah waktunya untuk melihat beberapa kandidat baru,” kata Gubernur Utah dari Partai Republik Spencer Cox, 47, dalam sebuah wawancara.

Sejarawan kepresidenan Douglas Brinkley menambahkan: “Ini adalah keadaan yang menyedihkan ketika partai-partai tidak dapat mengajukan kandidat berusia 40-an, 50-an, dan mungkin 60-an, tetapi mereka harus menggunakan orang-orang berusia 70-an dan 80-an. hasil dari demokrasi. Anda kehilangan waktu bertahun-tahun dengan strategi aman semacam itu.”

Joe Biden dan Donald Trump berdebat pada debat presiden terakhir tahun 2020.

Joe Biden dan Donald Trump bertukar kata pada debat presiden terakhir tahun 2020.

Chip Somodevilla / POOL / AFP



Satu-satunya kandidat yang bisa mengalahkan Trump?

Seri “Merah, Putih, dan Abu-abu” Insider mengeksplorasi biaya, manfaat, dan bahaya kehidupan dalam demokrasi yang dipimpin oleh mereka yang berusia lanjut, di mana isu-isu yang sangat penting bagi pemuda dan masa depan bangsa — teknologi, hak-hak sipil, energi, lingkungan — sebagian besar berada di tangan mereka yang bilangan primanya telah berlalu.

Biden memenangkan kursi kepresidenan di tempat pertama dengan membuat argumen bahwa dia adalah satu-satunya kandidat di antara Demokrat yang bisa mengalahkan Trump. Sekarang, Biden menegaskan bahwa “Donald Trump dan Partai Republik MAGA mewakili ekstremisme yang mengancam fondasi republik kita.”

Ini adalah argumen yang siap dijalankan oleh Biden ketika Trump – terlepas dari banyak masalah hukumnya – menggoda tawaran Gedung Putih lainnya.

Biden sendiri menghadapi tantangan politik, termasuk peringkat persetujuan publiknya yang biasa-biasa saja, inflasi yang tinggi, dan kecemasan dari dalam partai yang gagal dipenuhi oleh Demokrat pada daftar tuntutan yang terus tumbuh dari ekonomi hingga menjaga demokrasi. Kehilangan mayoritas di DPR dan Senat adalah kemungkinan nyata yang diam-diam diakui oleh beberapa tokoh Demokrat. Dan dua dari tiga Demokrat mengatakan bahwa Biden terlalu tua untuk mencalonkan diri, menurut jajak pendapat Insider/Morning Consult yang dilakukan pada bulan September.

Itu juga kasus bahwa aspirasi Sanders 2024 tetap dalam pola pegangan mereka sendiri sampai Biden membuat pernyataan resminya sendiri tentang niatnya.

Setelah menghabiskan kampanye presiden 2020 di ruang bawah tanahnya, Biden berusaha menggambarkan dirinya sebagai panglima muda yang aktif.

Tapi itu tidak selalu berhasil. Konservatif dengan gembira menyoroti setiap kata yang salah atau tersandung verbal sebagai bukti penurunan mental. Biden jatuh dari sepedanya selama perjalanan Juni di Delaware. Dan setelah perjalanan panjang di Timur Tengah, Biden kembali ke Washington dengan hadiah perpisahan yang tak terduga: COVID-19.

Biden akan berusia 86 tahun ketika, pada 2029, dia akan menyelesaikan masa jabatan kedua. Itu fakta yang Gedung Putih tidak ingin bicarakan.

“Itu bukan pertanyaan yang seharusnya kita tanyakan,” sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre menjawab pada bulan Juni ketika ditanya di CNN tentang kesehatan dan stamina Biden.

Biden baru-baru ini membentak seorang reporter selama piknik Gedung Putih untuk anggota parlemen ketika ditanya apakah dia harus melewatkan masa jabatan kedua karena jajak pendapat publik yang mengatakan dia tidak boleh mencalonkan diri.

“Mereka ingin saya mencalonkan diri,” kata presiden. “Baca jajak pendapat. Baca jajak pendapat, Jack. Kalian semua sama. Jajak pendapat itu menunjukkan bahwa 92% Demokrat, jika saya mencalonkan, akan memilih saya.”

Baru-baru ini, pada bulan September, Biden mengatakan kepada CBS bahwa meskipun dia belum mencapai “keputusan tegas” tentang apakah dia akan mencalonkan diri pada tahun 2024, dia berniat melakukannya.

“Niat saya, seperti yang saya katakan sejak awal, adalah saya akan mencalonkan diri lagi. Tapi itu hanya niat,” kata Biden. “Tapi apakah ini keputusan tegas yang saya jalankan lagi? Itu masih harus dilihat.”

Usia juga merupakan sesuatu yang baik Trump maupun Sanders tidak ingin membahasnya.

“78 belum tua,” kata Trump kepada kolumnis gosip New York Post minggu ini menjelang pemakaman mantan istrinya, Ivana, yang meninggal awal bulan ini setelah jatuh pada usia 73 tahun.

Meskipun Sanders belum berbicara secara terbuka tentang niatnya pada tahun 2024, sebuah memo yang baru-baru ini bocor yang ditulis oleh seorang penasihat politik terkemuka menggambarkan sebuah skenario di mana dia akan ikut campur jika Biden tidak melakukannya.

Ditanya baru-baru ini tentang usia kepemimpinan Amerika secara keseluruhan, Sanders membentak ke Insider: “Masalah yang dihadapi Amerika bukanlah usia. Ini adalah kekuatan segelintir miliarder yang pada tingkat yang signifikan, mengendalikan kehidupan ekonomi dan politik negara.”

Set studio ABC selama Malam Pemilihan pada tahun 1972 dengan papan yang menunjukkan Presiden Richard Nixon memimpin dengan selisih lebar atas calon Demokrat George McGovern.

Suara ditabulasikan di set liputan berita ABC-TV tentang pemilihan presiden 1972 antara Presiden Richard Nixon dan calon Demokrat, George McGovern. Nixon memenangkan 49 negara bagian dan merebut masa jabatan kedua.

Arsip Hulton/Getty Images


‘Sindrom George McGovern’

Apa yang mendorong ketiga pria itu — yang semuanya akan memasuki masa pensiunnya dengan baik — untuk tetap bertunangan? Para ahli menyebut ego sebagai faktor utama bagi Biden dan Trump.

“Fakta bahwa mereka berdua berhasil sampai ke Gedung Putih membuat mereka berpikir bahwa mereka berdua tahu bagaimana menuju ke Gedung Putih,” kata Brinkley. “Begitu Anda memiliki kekuatan, sangat sulit untuk melepaskannya.”

Desakan Biden untuk tetap menjabat juga kemungkinan berasal dari kesadarannya sendiri akan sejarah. Secara khusus, dia memiliki ketakutan lama bahwa Demokrat mencalonkan kandidat yang lebih liberal seperti Sanders akan berarti memberi Partai Republik kesempatan yang lebih baik untuk memenangkan Gedung Putih.

“Masalah dengan partai Demokrat adalah sindrom George McGovern,” kata Brinkley, merujuk calon anti-perang Demokrat yang mencalonkan diri pada tahun 1972 melawan Presiden GOP yang sedang menjabat Richard Nixon. McGovern memenangkan satu negara bagian — Massachusetts — ditambah Distrik Columbia. Kebetulan, 1972 adalah siklus pemilihan yang sama ketika Biden, pada usia 29, pertama kali terpilih menjadi Senat AS.

Mengingat sejarah ini, petinggi Demokrat kemungkinan akan terus bersatu melawan orang-orang seperti Sanders – atau bahkan Rep. Alexandria Ocasio-Cortez dari New York – sebagai pembawa standar partai.

Mark Longabaugh, seorang agen Demokrat lama yang bekerja pada kampanye Sanders 2016 dan 2020, mengatakan Trump adalah kekuatan pendorong tunggal di balik apa yang terjadi di bidang lainnya. Jika mantan presiden akhirnya memasuki persaingan, Biden akan merasa lebih mudah untuk bertahan.

“Saya pikir Trump berada di pusat keputusan hanya karena cara Biden dan pendukung inti Biden memposisikannya sebagai satu-satunya yang mengalahkan Trump,” katanya.

Tetapi Longabaugh juga mengatakan dia tidak sepenuhnya yakin salah satu dari mereka akan memasuki pemilihan pendahuluan 2024.

“Saya pikir ada banyak keraguan pada ketiganya dan apakah mereka akan bertarung lagi pada 2024,” kata Longabaugh. “Saya bisa saja salah besar dan Biden serta Trump masuk, dan hanya itu, dan kita memiliki pemilihan umum. Tapi saya hanya melihat lebih banyak permainan di lapangan daripada kebijaksanaan konvensional.”

Itu adalah pandangan yang Cox, gubernur Utah masa jabatan pertama berusia 47 tahun, mengatakan dia berharap bisa bermain.

“Banyak yang bisa berubah selama satu tahun ke depan, satu setengah tahun,” katanya. “Saya tentu berharap ada gubernur di kedua sisi lorong, kandidat lain, yang bersedia untuk melangkah dan menantang status quo yang akan mengatakan, ‘Hei, lihat, demi kebaikan negara kita, kita ‘tidak akan berdiri di pinggir dan kami akan pergi berperang di sini karena kami pikir kami memiliki visi untuk ditawarkan.'”

Bangku Demokrat itu dapat mencakup Wakil Presiden Kamala Harris, 57; Gubernur California Gavin Newsom, 54; Sekretaris Transportasi Pete Buttigieg, 40; dan Gubernur Illinois JB Pritzker, 57.

Penantang potensial Partai Republik untuk 2024 termasuk nama-nama terkenal seperti mantan Wakil Presiden Mike Pence, 63; Gubernur Florida Ron DeSantis, 43; mantan Gubernur Carolina Selatan Nikki Haley, 50; mantan Menteri Luar Negeri Mike Pompeo, 58; dan Senator Ted Cruz dari Texas, 51; Marco Rubio dari Florida, 51; dan Tom Cotton dari Arkansas, 45.

Lott, mantan pemimpin GOP Senat, mengatakan penting bagi orang-orang baru untuk mengambil alih kepemimpinan di tingkat pemerintahan tertinggi.

Karirnya sendiri dalam politik berlangsung sejak dia berusia 32 tahun hingga dia berusia 67 tahun.

“Kamu harus tahu kapan harus menahan `em,” kata Lott, yang meninggalkan kantor publik untuk bekerja sebagai pelobi, “dan kapan harus melipat `em.”