Pariwisata Chicago mendekat, tetapi masih tertinggal, level 2019

Pariwisata Chicago belum kembali ke tingkat pra-pandemi, tetapi dapat pulih sepenuhnya pada tahun 2024, dan mungkin sebelumnya, kata para pemimpin industri.

Dalam empat minggu yang berakhir 9 Juli, hunian hotel di kawasan pusat bisnis adalah 75%, dibandingkan dengan 81% pada waktu yang sama pada 2019, menurut perusahaan riset STR. Dan, dalam enam bulan pertama tahun ini, masa inap hotel menghasilkan 82% dari pendapatan pajak yang mereka lakukan selama masa pra-pandemi yang sama, menurut Choose Chicago.

Para pemimpin industri menyatakan optimisme pada konferensi pers Rabu tentang kecepatan di mana pariwisata kembali. Dalam minggu menjelang liburan 4 Juli, tingkat hunian hotel melampaui level 2019 untuk pertama kalinya sejak awal pandemi, kata Michael Jacobson, CEO Illinois Hotel and Lodging Association.

Pemulihan akan signifikan sebagai penentu arah bagi perekonomian Chicago secara keseluruhan.

“Perjalanan dan pariwisata berada di pusat model hub and spoke yang vital ini, dan mesin ekonomi sejati di seluruh wilayah kami,” kata Jack Lavin, CEO Kamar Dagang Chicagoland.

Industri perhotelan Chicago, yang terpukul oleh pandemi, lebih lambat pulih daripada di kota-kota lain, kata CEO Hyatt Hotels dan American Airlines. Kembalinya pelancong internasional dan bisnis, yang secara tradisional merupakan bagian penting dari industri perhotelan kota, lebih lambat daripada kembalinya pelancong rekreasi. Para pemimpin industri juga telah ditugaskan untuk mengatasi kekhawatiran tentang kejahatan di pusat kota, baik yang nyata maupun yang dirasakan.

Dalam salah satu tanda kesulitan industri, Wells Fargo Bank baru-baru ini mengambil alih hotel JW Marriot Chicago dalam lelang penyitaan.

Penyitaan kemungkinan tidak akan menyebabkan perubahan nyata bagi wisatawan di hotel musim panas ini, tapi itu tidak mungkin menjadi penyitaan hotel terakhir, kata Jacobson.

“Saya pikir ketika Anda melihat kerusakan yang terjadi pada industri kami, Anda tidak akan, sebaik jumlahnya musim panas ini, Anda tidak akan menebus kerugian dengan satu musim panas yang kuat,” katanya. dikatakan. “Masih banyak yang terluka di antara pemilik hotel.”

Namun, Glenn Eden, ketua dewan untuk Choose Chicago, mengatakan dia optimis tidak hanya bahwa perjalanan akan mengembalikan kekuatan penuh ke kota, tetapi kota itu dapat membayangkan kembali seperti apa perjalanan ke Midwest.

Dia menghubungkan pemulihan kota yang lambat sebagian dengan perbandingan yang tidak adil dengan kota-kota kecil. Masuk akal kota-kota kecil akan kembali lebih cepat daripada Chicago karena ada lebih sedikit pelancong untuk dibawa kembali, katanya.

Faktor lain yang kemungkinan berperan adalah kebijakan masker dan vaksin COVID-19 kota yang sekarang dicabut. Pelancong, terutama pelancong bisnis, mungkin memilih untuk tidak datang ke Chicago saat memesan awal tahun ini atau tahun-tahun sebelumnya, sementara mandat itu berlaku, karena mereka tidak yakin seberapa terbuka kota itu dengan perjalanan terjadwal mereka, kata Jacobson . Salah satu contohnya, katanya, adalah Sweets & Snacks Expo, yang pergi ke Indianapolis pada tahun 2021 sementara McCormick Place ditutup karena pembatasan COVID-19, dan mulai tahun 2024 akan dirotasi selama 10 tahun antara Indianapolis dan Las Vegas.

Tetapi kebijakan virus kota kemungkinan membawa pertemuan bisnis lain ke Chicago, membantu mereka merasa lebih aman, katanya. Dan kebijakan negara bagian tentang masalah politik seperti kontrol senjata dan hak aborsi kemungkinan akan memainkan faktor yang meningkat dalam membawa lebih banyak pertemuan bisnis dan konvensi ke kota, katanya.

Kehadiran konvensi baru-baru ini sekitar 70% dari tingkat pra-pandemi, dan dia mengharapkannya untuk tumbuh, kata Jacobson. Dalam enam bulan pertama tahun 2022, pemesanan hotel untuk perjalanan liburan mencapai 76% dari level 2019, dan perjalanan bisnis berada di 71%, menurut Choose Chicago.

“Haruskah politik memainkan peran di mana peristiwa besar terjadi? Saya tidak bisa mengatakan itu,” kata Jacobson. “Tapi itu memang memainkan peran, dan dalam banyak hal Chicago sekarang mulai memanfaatkan itu.”

Kejahatan tetap menjadi perhatian bagi agen pariwisata, tetapi hal itu tidak menyebabkan perubahan besar di mana pengunjung memesan hotel, kata Jacobson.

Terlepas dari optimisme mereka, para pemimpin industri memperingatkan terhadap peraturan baru pada titik balik industri. Lavin, dengan kamar dagang, menyerukan kebijakan untuk membantu pelatihan kerja dan retensi, dan insentif untuk menarik konvensi.

“Ini masih merupakan waktu yang sangat mendesak untuk elemen penting ekonomi kota kita ini,” katanya.

[email protected]