Para ilmuwan mungkin telah menemukan cara yang terjangkau untuk menghancurkan

Sebuah tim ilmuwan mungkin telah menemukan cara yang aman dan terjangkau untuk menghancurkan “bahan kimia selamanya”. PFAS, atau zat perfluoroalkyl dan polyfluoroalkyl, ditemukan di banyak barang rumah tangga, termasuk panci Teflon anti lengket dan benang gigi. Menurut , setidaknya 12.000 zat tersebut ada saat ini. Mereka semua berbagi satu fitur umum di antara mereka: tulang punggung karbon-fluorin yang merupakan salah satu ikatan terkuat yang diketahui dalam kimia organik. Inilah yang membuat peralatan masak yang diolah dengan PFAS memiliki kualitas antilengket. Namun, sifat yang sama dapat membuat zat tersebut berbahaya bagi manusia.

Karena mereka sangat tahan lama dari perspektif molekuler, PFAS dapat bertahan di tanah dan air selama beberapa generasi. Para ilmuwan telah menunjukkan bahwa kontak yang terlalu lama dengan mereka dapat menyebabkan peningkatan risiko beberapa jenis kanker, penurunan kekebalan dan efek perkembangan pada anak-anak. Para peneliti telah menghabiskan waktu bertahun-tahun mencoba menemukan cara untuk menghancurkan ikatan karbon-fluorin yang membuat PFAS begitu keras kepala, tetapi sebuah terobosan mungkin sudah terlihat.

Dalam sebuah studi , sekelompok ahli kimia dari UCLA, Northwestern University dan Cina menemukan bahwa campuran natrium hidroksida, bahan kimia yang digunakan dalam alkali, dan pelarut organik yang disebut dimetil sulfoksida efektif dalam memecah subkelompok besar PFAS yang dikenal sebagai asam perfluoro karboksilat atau PFCA. . Ketika penulis utama Brittany Trang memanaskan campuran antara 175 dan 250 derajat Fahrenheit (sekitar 79 hingga 121 derajat Celcius), ia mulai memecah ikatan antara molekul PFAS. Setelah beberapa hari, campuran tersebut bahkan dapat mengurangi produk sampingan fluor menjadi molekul yang tidak berbahaya. Natrium hidroksida adalah bagian dari apa yang membuat campuran itu begitu kuat. Ikatan dengan molekul PFAS setelah dimetil sulfoksida melunakkannya dan mempercepat pemecahannya.

Profesor William Dichtel, salah satu rekan penulis studi tersebut, ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan sebelum solusi bekerja di luar lab. Ada juga besarnya masalah. Pada bulan Februari, ilmuwan bahwa manusia menempatkan sekitar 50.000 ton bahan kimia PFAS ke atmosfer setiap tahun. Yang lain menemukan bahwa air hujan di mana-mana di Bumi tidak aman untuk diminum karena zat-zat itu ada di mana-mana. Namun, para ilmuwan sangat senang dengan penemuan Trang karena dapat membantu para peneliti menemukan cara baru lainnya untuk menghancurkan PFAS.

Semua produk yang direkomendasikan oleh Engadget dipilih oleh tim editorial kami, terlepas dari perusahaan induk kami. Beberapa cerita kami menyertakan tautan afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui salah satu tautan ini, kami dapat memperoleh komisi afiliasi.