Meskipun Penerbangan Dibatalkan dan Hotel dengan Staf Pendek,

Industri perjalanan berada di jalan menuju pemulihan setelah hancur oleh pembatasan dan penguncian terkait pandemi. Tetapi rebound tidak merata, karena beberapa sektor perjalanan masih berjuang sementara yang lain kembali normal.

Sebelum pandemi, industri perjalanan AS menikmati pertumbuhan 10 tahun berturut-turut. Tetapi semua itu runtuh ketika pandemi melanda pada tahun 2020. Pengeluaran langsung untuk perjalanan merosot menjadi hanya 62 persen dibandingkan dengan tahun sebelumnya, kata Asosiasi Perjalanan AS, sebuah kelompok perdagangan industri.

Tahun ini, cari pengeluaran perjalanan keseluruhan di AS meningkat menjadi sekitar 90% dari level 2019, bila disesuaikan dengan inflasi. Segalanya akan kembali mendekati normal tahun depan, meskipun pengeluaran diperkirakan tidak akan melampaui tingkat prapandemi, jika disesuaikan dengan inflasi, hingga 2024.

Liburan Pantai Kembali. Perjalanan Bisnis Bukan.

Perjalanan rekreasi domestik mendorong rebound industri. Ini sudah melampaui tingkat prapandemi, bahkan ketika disesuaikan dengan inflasi – meskipun diproyeksikan tetap $46 miliar di bawah di mana seharusnya pada tahun 2022 jika bukan karena COVID-19, kata Asosiasi Perjalanan AS.

Perjalanan masuk internasional ke AS juga membuat comeback besar, dibantu oleh penurunan tes COVID pra-keberangkatan baru-baru ini. Ini diproyeksikan akan tumbuh dengan cepat hingga sisa tahun 2022, dan kemudian pada kecepatan yang lebih lambat hingga tahun 2026. Pemulihan penuh ke tingkat prapandemi diperkirakan tidak akan terjadi hingga tahun 2025.

Namun perjalanan bisnis domestik menghadapi kenaikan yang lebih berat. Sementara melihat pertumbuhan yang menjanjikan tahun ini – menjadi sekitar 80% dari tingkat prapandemi – kemungkinan akan stagnan selama beberapa tahun. Ketika disesuaikan dengan inflasi, perjalanan bisnis domestik diperkirakan tidak akan sepenuhnya pulih ke tingkat prapandemi hingga setidaknya 2027, kata Asosiasi Perjalanan AS. Pemotongan biaya perusahaan dan melanjutkan pekerjaan jarak jauh oleh pelanggan adalah alasan utama bagi banyak calon pelancong bisnis untuk tinggal di rumah.

Namun, para eksekutif perusahaan ingin sekali mengembalikan orang-orang mereka ke jalan. Hampir 90% perusahaan sekarang mengizinkan perjalanan bisnis domestik yang tidak penting, menurut survei Asosiasi Perjalanan AS. Pertemuan tatap muka (berlawanan dengan konvensi/pameran dagang) adalah biaya perjalanan bisnis teratas yang direncanakan perusahaan untuk sisa tahun ini. Survei lain dari April dari pakaian perencanaan acara bisnis menunjukkan bahwa hampir tujuh dari 10 perusahaan yang disurvei merencanakan acara tatap muka untuk kuartal kedua dan ketiga tahun ini.

Namun, kehadiran konvensi/konferensi/pameran dagang bangkit kembali. Pengeluaran untuk sektor ini (sebagai bagian dari perjalanan bisnis secara keseluruhan) diperkirakan akan naik empat poin persentase dari 2019, kata Asosiasi Perjalanan AS. Dan sebagian besar pengeluaran itu dilakukan di Las Vegas, yang telah menikmati pertumbuhan astronomis dalam perjalanan bisnis tahun ini. Dari Januari hingga Mei, kehadiran konvensi di Sin City melonjak 878 persen dibandingkan dengan periode waktu yang sama tahun lalu, kata Las Vegas Convention and Visitors Authority.

Namun, Vegas memiliki banyak ruang untuk tumbuh, karena pariwisata bisnis masih turun 34% hingga Mei dibandingkan dengan periode yang sama pada 2019.

Jadi singkatnya, para pebisnis kembali beraksi, meski jumlahnya masih belum mendekati level sebelum pandemi.

Kesengsaraan Penerbangan: Penerbangan Dibatalkan, Kekurangan Staf, dan Bahan Bakar Mahal.

Adapun industri penerbangan, masih jauh dari pemulihan penuh, karena berjuang untuk memenuhi permintaan penumpang yang meningkat setelah operator memangkas staf, termasuk pilot, selama lesunya perjalanan di awal pandemi. Kekurangan staf disalahkan atas tingkat penundaan dan pembatalan penerbangan yang bersejarah tahun ini. Para ahli mengatakan penyebab lain adalah bahwa banyak maskapai tidak mengurangi jadwal penerbangan untuk mengimbangi jumlah karyawan mereka yang lebih kecil.

Maskapai penerbangan berebut untuk mendapatkan kembali staf, tetapi penundaan dan pembatalan kemungkinan akan berlanjut selama sisa musim panas, jika tidak lebih lama. Dan itu bisa memakan waktu bertahun-tahun sebelum cukup banyak pilot dilatih dan dipekerjakan untuk memenuhi permintaan, para ahli memprediksi – meskipun Asosiasi Pilot Jalur Udara membantah klaim itu, dengan mengatakan saat ini ada cukup pilot yang tersedia untuk menangani beban.

Jumlah penumpang maskapai penerbangan domestik masih tertinggal jauh di belakang tingkat sebelum pandemi, meskipun mereka jauh lebih baik dibandingkan dengan tahun lalu. Statistik Administrasi Keamanan Transportasi menunjukkan bahwa hanya dalam empat hari sejak 1 April, pemeriksaan pos pemeriksaan keamanan bandara setiap hari melebihi tingkat yang dicatat pada tanggal yang sama pada tahun 2019. Tetapi selama periode waktu yang sama, pemutaran tahun 2022 melampaui tingkat tahun 2021 setiap hari kecuali satu – 4 Juli.

Rekor harga bahan bakar yang tinggi juga berkontribusi pada tiket pesawat yang sangat mahal, yang membuat beberapa orang Amerika berpikir dua kali sebelum memesan penerbangan.

Banyak bandara juga berjuang untuk memenuhi lonjakan permintaan perjalanan udara tahun ini setelah pengurangan staf pada 2020-21. Tiga bandara tersibuk di Eropa – Heathrow dan Gatwick di London, dan Schiphol di Amsterdam – telah menetapkan batas jumlah penumpang yang berangkat setiap hari. Heathrow bahkan telah meminta maskapai untuk berhenti menjual tiket baru selama sisa musim panas.

Hotel Tidak Penuh (dan meja depan kosong).

Hotel juga menghasilkan jauh di bawah pendapatan sebelum pandemi, terutama di kota-kota besar yang bergantung pada pelancong bisnis. Hampir semua hotel mengalami kekurangan staf, dan setengahnya melaporkan kekurangan staf, kata survei terbaru oleh American Hotel & Lodging Association.

Housekeeping adalah kebutuhan staf yang paling penting, dengan 58% hotel mengatakan itu adalah tantangan staf terbesar mereka.

Untuk membantu mengatasi kekurangan staf, hotel menawarkan sejumlah insentif untuk calon karyawan, dengan hampir 90% mengatakan mereka telah menaikkan upah. Fleksibilitas yang lebih besar dengan jam kerja dan manfaat yang diperluas adalah fasilitas lain yang ditawarkan. Namun, 97% responden mengatakan mereka tidak dapat mengisi semua posisi terbuka mereka.

Jadi, ke mana orang Amerika bepergian? Pantai Florida, Hawaii, Meksiko, dan Karibia termasuk yang paling banyak dikunjungi. Orlando dan Seattle juga merupakan tujuan domestik yang populer.

Terlepas dari optimisme keseluruhan untuk perjalanan tahun ini, industri tetap waspada terhadap beberapa potensi kekuatan luar yang dapat menghambat pemulihannya. Peningkatan signifikan dalam kasus COVID-19 global dapat memicu kembalinya pembatasan perjalanan yang lebih ketat, prospek yang menghancurkan bagi bisnis perjalanan. Begitu pula jika resesi domestik atau global menjadi kenyataan.