Ilmuwan Mengatakan Populasi Semut Adalah 20 Kuadriliun, Jauh

  • Para ilmuwan telah memperkirakan jumlah semut di bumi, yang “tak terbayangkan,” kata seorang penulis studi.
  • Menurut penelitian, ada 20 kuadriliun semut di bumi— 20 diikuti oleh 15 nol.
  • Itu sekitar 2,5 juta semut per manusia.

Diperkirakan 20 kuadriliun semut berkeliaran di bumi, para ilmuwan memperkirakan.

Angka yang mencengangkan — 20.000.000.000.000.000 — berarti akan ada sekitar 2,5 juta semut per satu manusia yang hidup hari ini.

“Ini tak terbayangkan,” Patrick Schultheiss, penulis utama studi tersebut, mengatakan kepada The Washington Post. “Kami tidak bisa membayangkan 20 kuadriliun semut dalam satu tumpukan, misalnya. Itu tidak akan berhasil.”

Jumlah tersebut diterbitkan dalam jurnal peer-review Proceedings of the National Academy of Sciences pada hari Senin.

“Kami memperkirakan bahwa 20 kuadriliun semut berukuran rata-rata sesuai dengan berat kering atau ‘biomassa’ sekitar 12 juta ton karbon,” kata penulis penelitian dalam sebuah posting blog.

Itu berarti bahwa jika semua semut dikeluarkan dari tanah dan dikeringkan, beratnya akan lebih berat daripada gabungan semua burung liar dan mamalia liar, menurut penelitian.

Mereka juga akan seberat sekitar seperlima dari berat kering semua manusia di bumi.

Semut terlihat memotong-motong daun dan membawanya pergi.

Semut pemotong daun diperlihatkan di Kosta Rika.

iStock / Getty Images Plus


Untuk mendapatkan angka tersebut, para ilmuwan menyisir 489 penelitian yang diterbitkan yang mensurvei jumlah semut di lingkungan tertentu.

Tidak jelas apakah jumlah astronomi ini tetap stabil atau bertambah seiring waktu, kata Schultheiss kepada The Post. Sebuah studi tahun 2019 menemukan bahwa sejak 1970-an hingga setengah dari serangga dunia mungkin telah menghilang, Insider sebelumnya melaporkan.

Tetapi ketika berbicara tentang semut, “kami tidak tahu,” kata Schultheiss.

Dengan lebih dari 12.500 spesies yang diketahui, semut hadir di hampir setiap benua, menurut Antmaps.org, sebuah situs yang menunjukkan di mana semut telah terlihat di dunia.

Koloni semut rata-rata dapat berisi 250.000 individu, menurut laporan Insider sebelumnya.

Semut sangat penting dalam menjaga lingkungan kita tetap sehat, menurut situs web Harvard Forest.

Mereka menganginkan tanah, yang berarti air dan oksigen dapat mencapai akar tanaman. Mereka memindahkan benih dan membawanya ke terowongan mereka, di mana mereka sering menumbuhkan tanaman baru.

Mereka memangsa hama dan menjaga kebersihan hutan dengan memakan kayu yang membusuk dan bahan pembusukan lainnya. Dan mereka adalah sumber makanan penting bagi hewan lain termasuk, terkadang, manusia.