Bantuan pariwisata federal mendanai pompa bensin, tong sampah, jazz

Terletak di sepanjang jalan raya Highway 395 yang terpencil, Fort Independence Travel Plaza menawarkan selusin pompa bensin, toilet bersih, dan makanan yang dipesan untuk para pelancong yang mengunjungi Sierra Timur California.

Fasilitas tersebut, yang memberikan pendapatan bagi suku Indian Paiute, berukuran hampir empat kali lipat berkat hibah federal $8 juta yang akan membantu membangun pompa bensin baru dengan ruang untuk pajangan budaya dan produk buatan lokal.

Ini adalah salah satu dari ratusan proyek terkait pariwisata nasional yang secara kolektif mendapatkan sekitar $ 2,4 miliar dari American Rescue Plan, menurut analisis Associated Press tentang dana yang mengalir dari undang-undang bantuan virus corona yang luas tahun lalu.

Uang itu digunakan untuk membayar tong sampah tahan grafiti di Portland, Oregon, festival musik yang beragam secara budaya di Nashville, Tennessee, fasilitas olahraga di berbagai kota, dan kampanye pemasaran baru untuk menarik wisatawan ke negara bagian tertentu — terkadang dalam persaingan langsung satu sama lain.

“Tujuan kami adalah membuat orang bepergian lagi. Titik,” kata Dave Lorenz, ketua Dewan Nasional Direktur Pariwisata Negara Bagian dan direktur perjalanan Michigan.

Terlepas dari harga bahan bakar yang tinggi, orang Amerika tampaknya mulai beraksi. Setelah terjun pada awal wabah COVID-19, pengeluaran perjalanan AS tahun ini diproyeksikan mencapai $ 1 triliun – naik 45% dari titik terendah 2020, menurut Asosiasi Perjalanan AS.

Itu sesuai dengan peningkatan serupa dalam anggaran kantor pariwisata negara bagian, yang telah pulih ke tingkat pra-pandemi berkat bantuan federal.

Undang-undang bantuan virus corona yang ditandatangani oleh mantan Presiden Donald Trump membuka potensi uang federal untuk digunakan untuk proyek pariwisata lokal.

Undang-undang bantuan pandemi berikutnya yang ditandatangani oleh Presiden Joe Biden memperluas itu. Rencana Penyelamatan Amerika berisi $750 juta untuk hibah pariwisata, perjalanan dan rekreasi luar ruang melalui Otoritas Pembangunan Ekonomi federal. Ini juga termasuk sektor pariwisata, perjalanan dan perhotelan di antara lusinan penggunaan yang memenuhi syarat – di samping program perawatan kesehatan, perumahan dan pengangguran – untuk kumpulan bantuan fleksibel senilai $ 350 miliar yang dikirim ke pemerintah negara bagian, lokal, teritorial dan suku.

Pemerintah-pemerintah tersebut telah menganggarkan lebih dari $1,6 miliar dari dana fleksibel tersebut untuk sekitar 550 proyek pariwisata, perjalanan dan perhotelan pada akhir Maret, menurut analisis Associated Press dari data yang baru-baru ini dirilis dari Departemen Keuangan AS.

Proyek pariwisata tersebut termasuk $425.000 di Portland untuk mengganti 200 tong sampah dengan yang memiliki bukaan lebih besar dan permukaan yang lebih sulit untuk dirusak yang terbuat dari benda-benda seperti bilah logam atau wire mesh. Kota tersebut mengutip “peningkatan substansial dalam jumlah sampah, grafiti, dan vandalisme” selama pandemi, menyatakan bahwa tong sampah baru akan “menciptakan lingkungan yang lebih aman dan lebih ramah bagi pengunjung taman kami,” menurut deskripsi di Departemen Keuangan. data departemen.

Nashville, yang terkenal dengan musik countrynya, mengalokasikan $750.000 untuk menjangkau “pengunjung yang beragam budaya.” Itu membantu mendanai renovasi di tempat musik Black yang dulu terkenal, mensubsidi konser paduan suara di Fisk University dan membayar festival jazz dan blues tahunan yang diadakan pada bulan Juli, antara lain.

Tujuannya adalah untuk “membangun genre lain tanpa menekan musik country,” kata Butch Spyridon, CEO Nashville Convention & Visitors Corp.

Dari hibah pariwisata yang diberikan melalui Otoritas Pembangunan Ekonomi, $510 juta dibagi antara negara bagian dan teritori menurut formula yang memperhitungkan hilangnya pekerjaan di sektor rekreasi dan perhotelan mereka. Tambahan $240 juta disisihkan untuk hibah kompetitif, yang masih dibagikan.

Salah satu hibah itu diberikan kepada Fort Independence Indian Reservation, sebuah suku beranggota 220 yang berencana menambah lebih dari 60 pekerjaan di pusat perjalanannya yang diperbesar.

“Sebagian dari pariwisata adalah dari A ke B, dan salah satu pemberhentian di sepanjang jalan adalah reservasi kami,” jelas wakil ketua suku Alisa Lee. “Ketika kami telah mampu mendidik masyarakat tentang komunitas kami, suku kami dan budaya kami, itu adalah bentuk pariwisata.”

Hibah kompetitif lainnya termasuk $2,2 juta untuk membantu mengganti peralatan pembuat salju lama di resor ski Frost Fire Park di North Dakota, $1,6 juta untuk membantu membangun museum Mardi Gras baru di Louisiana dan $1,2 juta untuk membangun ruang ganti, fasilitas konsesi, dan paviliun untuk salib -kursus negara di Middle Georgia State University.

Presiden Universitas Christopher Blake mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa proyek tersebut memiliki potensi “untuk mengubahnya menjadi dinamo rekreasi” yang menghasilkan hampir $ 1 juta per tahun dalam kegiatan ekonomi.

Beberapa negara bagian juga memproyeksikan pengembalian besar pada dolar pariwisata federal mereka, menurut rencana hibah yang diperoleh AP melalui permintaan catatan terbuka.

Alabama berencana untuk menghabiskan hampir $2,7 juta untuk membangun tiga dermaga perahu di waduk di sepanjang Sungai Coosa. Negara bagian itu mengatakan turnamen memancing regional dapat menarik $200.000 ke dalam ekonomi dan turnamen nasional hingga $1 juta.

Oregon menggunakan hibah $9,1 juta untuk membantu memproduksi video promosi dan gambar pemandangan yang dapat dimasukkan ke dalam siaran TV Kejuaraan Atletik Dunia yang terjadi bulan ini di Eugene. Siaran internasional dapat menghasilkan antara $224 juta dan $374 juta dalam pembelanjaan pengunjung dan “memacu pembangunan ekonomi dan peluang selama beberapa dekade mendatang,” kata Komisi Pariwisata Oregon dalam rencana hibah yang diserahkan kepada pejabat federal.

Proyek-proyek pariwisata umumnya tampak seperti penggunaan yang tepat dari dana bantuan pandemi federal karena industri pada awalnya adalah salah satu yang paling terpukul, kata Sean Moulton, seorang analis kebijakan senior di Proyek Pengawasan Pemerintah nirlaba.

Tetapi “saat Anda memberikan lebih banyak fleksibilitas,” kata Moulton, “Anda menghadapi risiko penggunaan uang dengan cara yang menurut Anda itu bukan cara yang paling efektif.”

Kota Fort Worth, Texas, telah mengarahkan $52 juta dari uang Rencana Penyelamatan Amerika yang fleksibel untuk perluasan pusat konvensinya. Dari jumlah itu, $40 juta dikategorikan sebagai bantuan pariwisata dalam laporan akhir tahun 2021 yang diserahkan ke Departemen Keuangan.

Departemen Keuangan merevisi aturannya pada Januari untuk mencegah pengeluaran besar di pusat konvensi dan stadion, menyatakan bahwa pengeluaran modal besar untuk membantu industri perjalanan dan pariwisata “tidak cukup proporsional untuk mengatasi dampak ekonomi negatif dari pandemi.”

Fort Worth tetap melanjutkan proyeknya. Kota tersebut mengklasifikasi ulang bantuan tersebut sebagai pengganti pendapatan yang hilang selama pandemi – kategori dengan fleksibilitas terluas di bawah aturan Departemen Keuangan.

California mendapat alokasi hibah pariwisata terbesar, sekitar $46 juta. Negara bagian mengarahkan semua itu – ditambah tambahan $95 juta dari bantuan pandemi federal yang fleksibel – kepada entitas pariwisata nirlaba, yang melakukan pemasaran nasional dan internasional.

Negara bagian lain juga telah menggunakan bantuan federal untuk mencoba menarik pengunjung ke taman, area perbelanjaan, restoran, dan resor mereka.

Sementara Michigan menargetkan turis di wilayah Great Lakes yang berdekatan, Ohio membalas dengan memperluas iklan ke 11 pasar baru, termasuk kota Michigan tambahan.

Missouri, sementara itu, melemparkan jaring yang lebih luas ke Midwest atas dan Selatan. Berkat peningkatan dua pertiga anggaran pariwisatanya, Missouri berencana untuk memperluas iklan di luar negara bagian yang berbatasan untuk menjangkau calon wisatawan dari Alabama, Louisiana, Minnesota, Mississippi, Ohio, South Dakota, Texas, dan Wisconsin.

“Agar tetap kompetitif dengan negara bagian yang kami anggap sebagai kompetisi, penting bagi kami untuk meningkatkan permainan kami,” kata Direktur Pariwisata Missouri Stephen Foutes.